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Abbott sait mieux que quiconque que ce n’est généralement pas ainsi que cela fonctionne; en tant que gouverneur, il s’est impliqué dans les primaires républicaines jusqu’au niveau de la Chambre des communes pour tenter de faire tomber les législateurs qui l’ont rejeté. Et il est donc révélateur qu’un fonctionnaire comme Paxton ne s’engagera pas à soutenir Abbott même contre un hypothétique challenger. En effet, le tumulte croissant du virus, les élections et la tempête ont amené certains républicains du Texas à décider que la primaire du gouverneur de 2022 représente un moment critique dans la lutte pour l’avenir du parti. La spéculation primaire a été si répandue que le lieutenant-gouverneur Dan Patrick, avec qui Abbott a subi des frictions intermittentes, s’est récemment senti obligé de se retirer de la course. Lors d’un récent dîner pour les jeunes républicains du Texas, selon un journaliste du Texas Tribune, le lieutenant-gouverneur a souligné son «espoir» que personne ne donnerait la première place à Abbott, «parce qu’il a fait un sacré travail, et nous devons le réélire à nouveau.»

Sid Miller, cependant – Sid Miller serait respectueusement en désaccord.

Le matin du 11 mars, Sidney Carroll Miller, le commissaire à l’agriculture du Texas, montait sur un cheval nommé Big Smokin Hawk au Houston Livestock Show and Rodeo. Big Smokin Hawk, connu à l’extérieur du ring sous le nom de Mini Pearl, est une jument oseille sur le quartier arrière gauche de laquelle les lettres S, I et D sont marquées. C’était le jour 9 du rodéo, qui en temps normal propose une panoplie d’attractions et de performances – en 2019, Cardi B, vêtue d’une tenue de cow-girl à paillettes roses et bleues, a attiré un record de plus de 75000 personnes – mais cette année, il a été considérablement réduit. Comme toujours, Miller avait remorqué ses chevaux à quatre heures et demie de sa ferme dans le comté d’Erath pour concourir.

Miller est un éleveur et républicain de 65 ans qui a servi 12 ans à la Texas House avant de se présenter avec succès en 2014 pour le poste de commissaire agricole, sa campagne coprésidée par un Ted Nugent. Certains faits saillants de son mandat depuis lors incluent des accusations d’utilisation de fonds publics pour se rendre à un rodéo dans le Mississippi (pour cela, la commission d’éthique du Texas lui a infligé une amende de 500 $); l’annulation de l’interdiction des friteuses et des machines à soda dans les écoles publiques; en publiant une image sur sa page Facebook qui approuvait la destruction du «monde musulman» (son porte-parole à l’époque a blâmé un membre du personnel anonyme pour le message, mais a précisé qu’il ne s’excuserait pas pour cela et avait en fait trouvé son message «suscitant la réflexion» ); et partage, dans le cadre d’un message Facebook de 2018 condamnant ABC pour avoir annulé la sitcom «Roseanne», une photo trafiquée de Whoopi Goldberg portant une chemise montrant Donald Trump se tirant une balle dans la tête. (Porte-parole: « Nous publions des centaines de choses par semaine. Nous publions des choses là-bas. Nous sommes comme Fox News. Nous rapportons, nous laissons les gens décider. »)

Donald Trump, en l’occurrence, aimait beaucoup Sid Miller. Il a semblé le remarquer pour la première fois lorsque, alors que Miller faisait partie d’un conseil consultatif de la campagne Trump en 2016, son compte a publié un tweet appelant Hillary Clinton ce qui a été signalé comme le «mot C», puis l’a rapidement supprimé et remplacé par une affirmation selon laquelle le compte avait été piraté. (Via un porte-parole, Miller a déclaré plus tard que son personnel avait «retweeté par inadvertance un tweet» mais s’était finalement excusé.) Peu de temps après, lors d’un rassemblement à Tampa, tout en parlant de la force de sa campagne au Texas, Trump a vérifié le nom de Miller et de son «grand, beau chapeau de cowboy blanc. Plus tard, Miller a été interviewé pour être le premier secrétaire à l’agriculture de Trump, bien que le poste soit finalement allé à Sonny Perdue. Ainsi, lorsque des types d’activistes ont récemment commencé à faire flotter Miller comme un challenger d’Abbott, l’idée ne semblait pas totalement ridicule.

«Vous savez,» dit-il, pas cinq minutes après notre entretien, «si j’étais gouverneur. … »Nous étions assis dans une pièce à côté de l’arène avec la femme de Miller depuis 40 ans, Debra, Miller portant toujours ses éperons et son chapeau de cow-boy. «Je pense que le gouverneur a des problèmes», a poursuivi Miller. Il avait assisté à la manifestation devant le manoir du gouverneur en octobre. À son avis, la récente décision de lever toutes les restrictions liées à la pandémie n’était pas pertinente. «Je veux dire, je n’ai rien vu de soulevé. Je dois porter mon foutu masque ici, vous savez, à Houston, partout ailleurs où je vais.  » (Quand j’ai demandé si une entreprise privée devrait être en mesure d’exiger un masque si elle le voulait, Debra a regardé son mari et a hoché la tête. « Ils peuvent, ils peuvent, oui », a déclaré Miller.)

J’ai noté que même si un sous-ensemble vocal de républicains était devenu désenchanté par Abbott, lui et Trump semblaient bien s’entendre («mon meilleur gars, meilleur gouverneur», comme Trump l’appelait un jour). Mais Miller a hésité. « Abbott n’était pas son plus grand fan », a-t-il affirmé. «Je dirais qu’ils toléré l’un l’autre. Ils n’étaient pas – ils ne l’étaient pas शत्रुहरू। »

Miller a déclaré qu’il n’avait pas encore pris de décision finale concernant la course à pied. Il हुनेछ dire, cependant, qu’il a reçu beaucoup d’encouragements de la part des autres pour le faire. «J’ai eu cinq personnes qui m’ont arrêté ici, et ce n’est même pas un événement politique. Je viens de me mettre à l’écart et de dire, nous apprécions vraiment ce que vous faites, et nous espérons que vous vous présenterez à la tête de gouverneur et que vous vous y accrochiez. Et il y a donc quelque chose qui se construit là-bas. Les gens ne sont pas heureux… »Il se tourna vers Debra, qui venait de le pousser doucement. «Vous allez à plusieurs événements. … »proposa-t-elle à voix basse. «Oh, ouais,» dit-il en se retournant vers moi. « Quand je vais à des événements, c’est écrasant, la réponse que nous obtenons aux événements républicains. »

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2021/05/04/magazine/texas-republicans.html

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